Vague de froid historique et tornades aux États-Unis

Des chutes de neige dans le Sud, des températures «polaires» et des millions d’Américains sans électricité, la vague de froid qui a déjà fait dix morts se poursuivait mardi aux États-Unis, où trois personnes ont par ailleurs été tuées dans le passage d’une tornade.

Habitués aux températures douces, les Texans restaient mardi sous le coup d’un thermomètre glacial, avec -12 degrés Celsius dans leur capitale, Austin.

Soit un plongeon par rapport à la moyenne basse pour février dans cette ville (7,2 degrés) et même de la température enregistrée à Anchorage en… Alaska (-7 degrés).

Pour éviter la surchauffe de tout le système à cause d’un pic de la demande, les compagnies d’électricité enchaînent les coupures partielles depuis ce week-end dans ce grand État du sud des États-Unis.

Plus de quatre millions d’habitants et de commerces n’avaient pas le courant mardi matin, selon le site Poweroutage.us.

«C’est beau de voir tout ce blanc mais aussi très dangereux parce que les gens ici ne savent pas conduire» sur la neige, a confié à l’AFP un habitant de Houston, Michael, qui n’a pas voulu donner son nom de famille.

Le président Joe Biden a signé dimanche une déclaration d’urgence pour le Texas, fournissant une aide fédérale pour compléter les secours de l’État.

Dans le Mississippi, les habitants se sont levés en découvrant les paysages de cet autre État du Sud couverts de neige et de glace.

Les autorités tardaient à dégager les routes dans le sud où les chasse-neige ne sont pas courants, et d’ordinaire peu utilisés.

Au moins dix décès ont été attribués au mauvais temps hivernal, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

«Un air glacial et des vents dangereusement froids vont persister dans les grandes plaines» au coeur des États-Unis «et la vallée du Mississippi jusqu’au milieu de la semaine», a mis en garde mardi matin le service météorologique national (NWS).

«Une nouvelle tempête hivernale va apparaître mardi dans les plaines du Sud», poursuit-il dans un bulletin.

Tornade

Le «spectaculaire coup de froid qui a frappé les États-Unis continentaux est lié à la combinaison d’un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d’une dépression très active avec des vagues de précipitations», avait expliqué le NWS lundi.

Outre le Texas, plus de 700 000 personnes sont privées d’électricité à travers l’Oregon, l’Oklahoma, la Louisiane, le Kentucky et le Mississippi, selon Poweroutage.us.

Un autre phénomène météorologique extrême s’est abattu sur le sud-est des États-Unis lundi soir, lorsqu’une tornade a frappé l’État de la Caroline du Nord, tuant au moins trois personnes et faisant une dizaine de blessés, selon les secours.

Une cinquantaine d’habitations ont été endommagées, des câbles électriques coupés, ont ajouté les services de secours du comté de Brunswick.

Des photos publiées sur les réseaux sociaux montraient des arbres arrachés, des véhicules et des maisons détruites.

Le retour à la normale «passera par un long processus», a déclaré le shérif local John Ingram.

LR/AFP

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