dimanche 23 juillet 2017

Qatar : Menaces sur le Mondial?

Le micro-état du Golfe, devenu l’une des pièces maîtresses sur l’échiquier du sport mondial, vit depuis deux semaines une situation inédite d’isolement diplomatique. L’Egypte, les Emirats Arabes Unis, Bahreïn, le Yémen et l’Arabie Saoudite ont rompu toutes les relations avec Doha. Ses voisins reprochent au Qatar de financer le terrorisme et de se montrer trop proche de l’Iran. Et pourtant, miracle du football, tout semble avancer comme sur des roulettes dans la préparation du Mondial 2022. Début juin, au début de la crise, la FIFA avait fait savoir, via un communiqué très avare en mots et en commentaires, «être en contact très régulier avec le comité local d’organisation». Difficile de faire plus opaque. Jeudi 15 juin, le directeur exécutif du comité d’organisation, Ghanim al-Kuwari, a rompu le silence pour assurer, une main sur le cœur, que la situation actuelle n’avait «aucun impact négatif sur la préparation de la Coupe du Monde 2022».

A en croire le Qatari, l’isolement qui enveloppe le pays n’affecte en rien les travaux de construction des stades de football. A 5 ans de l’événement, les chantiers seraient bouclés à 45%. Le travail se poursuit, affirme Ghanim al-Kuwari, sans le moindre signe de ralentissement. Certes, les routes d’accès depuis l’Arabie Saoudite sont bloquées, empêchant l’entrée des matériaux. «Mais nous avons trouvé des sources d’approvisionnement alternatives, a-t-il expliqué à Reuters. Et nous fabriquons désormais une partie des matériaux dans le pays».

Officiellement, tout va bien. Sur les chantiers, les ouvriers ne sont pas menacés de chômage technique. A la FIFA, la ligne de téléphone entre Zurich et Doha ne présente aucune anomalie. Il n’empêche, l’institution du football va se trouver très rapidement confrontée à un problème.

Mardi 13 juin, les joueurs de l’équipe nationale du Qatar sont apparus sur la pelouse, au moment de l’échauffement avant leur match face à la Corée du Sud en qualification du Mondial 2018, vêtus de tee-shirts blancs figurant le portrait de l’émir Sheikh Tamim bin Hamad Al-Thani. Seul ennui, mais de taille: la FIFA interdit tout message politique, religieux ou commercial sur les tenues des joueurs. En vertu de ce règlement, l’équipe du Qatar risque des sanctions disciplinaires. Elle pourrait être suspendue. Quelle sera l’attitude de la FIFA? En appliquant la règle, elle durcirait encore l’isolement du Qatar, ajoutant une couche sportive au boycott diplomatique.

Patrice Zehr

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