vendredi 15 décembre 2017

Egypte : Le patrimoine en danger

L’Egypte, privée de sa rente touristique et empêtrée dans une crise économique sans précédent, peine à préserver son fabuleux patrimoine historique. «C’est catastrophique», diagnostique sans détour Fayza Haikal, égyptologue et professeure à l’Université américaine du Caire.

Après la révolution de 2011, la destitution du président Hosni Moubarak, puis celle du président islamiste Mohamed Morsi en 2013, l’instabilité politique et la menace terroriste ont fait fuir les visiteurs étrangers. Or, le ministère des Antiquités est financé en partie par les billets d’entrée dans les musées et sites historiques, donc par les touristes. 

«Les billets d’entrée n’ont rapporté que 300 millions de livres (38,4 millions de dollars) en 2015, contre 1,3 milliard en 2010 (220 millions de dollars), selon les chiffres officiels et les taux de change de l’époque. Dans le même temps, le nombre de touristes a chuté de 15 à 6,3 millions par an. Une tendance qui s’est confirmée en 2016. De la pyramide de Gizeh -la seule des Sept Merveilles du monde encore visible aujourd’hui- aux temples de la haute Egypte, en passant par les églises et édifices islamiques, le patrimoine égyptien nécessite des efforts de préservation permanents. 

Les «antiquités se détériorent partout», s’alarme l’archéologue Zahi Hawass, ancien ministre des Antiquités. «Avec le manque de fonds, on ne peut rien restaurer. Regardez le musée du Caire comme il est sombre», grimace, cette sommité du monde de l’égyptologie, pour qui le gouvernement, à cours d’argent, est incapable de compenser la chute des recettes. D’autant qu’il lui faut payer les quelque 38.000 employés de l’administration des Antiquités: ouvriers, techniciens, égyptologues et inspecteurs. 

La charge est donc lourde, au moment où l’Egypte connaît une croissance en berne, une inflation spectaculaire et des pénuries de produits divers.

Patrice Zehr

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